К стеблевым суккулентам относится большая часть представителей следующих семейств: кактусовые, ластовневые, молочайные.

Отличительные черты этих растений:

  • обладают сочным стеблем, ткани которого содержат хлорофилл;
  • увеличена площадь стебля за счет ребер, бугорков, сосочков;
  • листья многих стеблевых суккулентов вырастают только в период дождей, опадая при неблагоприятных условиях, нередко они редуцированы или видоизменены в колючки или шипы.

Особенности данной группы:

  • листья быстро опадают или сохраняются в течение всей жизни растения, но имеют очень маленькие размеры,
  • иногда листья преобразуются шипы (при этом к минимуму сводится потеря влаги при испарении),
  • стебли сильно увеличены и нередко приобретают колосовидную или шарообразную форму,
  • как правило, стебли имеют зеленую окраску — в них осдержится хлорофилл.

Среди стеблевый суккулентов иногда встречаются так называемые бутылочные растения, для которых характерны расширенное основание стебля (каудекс) и мощная корневая система, частично выступающая на поверхность земли.